Nombre oficial: San Rafael
Gentilicio: Sanrafaelino
Posición geográfica: 34º 15´a 36º latitud sur y 70º 10´a 66º 55´longitud oeste.
Superficie: 31.235 Km2 (20.82 % del total provincial)
Extensión: De norte a Sur aproximadamente 204 Km, y de Este a Oeste 298 Km. en su sección norte, 234 Km. En su sección centro y 153 Km. en su sección sur.
Perímetro: 1.089 Km aproximadamente.
Altitud: 750 m sobre el nivel del mar.
Límites: Norte: con los departamentos de San Carlos, Santa Rosa y La Paz.
Este: con la Provincia de San Luis y el departamento de General Alvear.
Sur: con la Provincia de La Pampa y con el Departamento de Malargüe.
Oeste: con con La República de Chile.

División Administrativa: El departamento está compuesto por diecisiete distritos: Ciudad, El Cerrito, Cuadro Nacional, Las Malvinas, Las Paredes, La Llave, Cuadro Benegas, Cuadro Nacional, Cañada Seca, Goudge, Jaime Prats, Monte Comán, Rama Caída, Real del Padre, Punta del Agua, Villa Atuel y Villa 25 de Mayo.
Población total: 173.571 habitantes (Censo Nacional 2001)
Densidad: 5.6 hab/ Km2 (Censo Nacional 2001)

Relieve: Desde oeste a este el relieve departamental está conformado por cuatro unidades geomorfológicas: a) La Cordillera principal, correspondiente Geografía de San Rafael, Mendoza Argentinaa una formación terciaria elaborada sobre sedimentos mesozoicos. En este sector la cordillera de los Andes se presenta con alturas medias menores al resto de la provincia. b) La Depresión de los Huarpes tiene unos trescientos Kilómetros de largo por cincuenta de ancho. Esta unidad estructural de aspecto llano, ha sido rellenado por sedimentos cuaternarios de distintos orígenes, volcánicos, eólicos, fluviales, lacustres, etc. c) El Bloque de San Rafael se desarrolla en el área central del departamento. Es una zona baja, plana y con orientación norte – sur, sumamente erosionada y con acumulación de sedimentos en las áreas deprimidas. d) La Llanura de la Travesía, al igual que la formación anterior, constituye una zona deprimida, plana y ocupa el sector oriental del Departamento. También erosionada por diversos ciclos climáticos. La característica general de la zona es árida con excepción del oasis cultivado.

Clima: San Rafael, se encuentra íntegramente dentro de la zona templada argentina, caracterizadas por un gran dinamismo atmosférico. La temperatura media anual varía entre 8,1º C y 23,1 °C; nivel de precipitación anual de 343 milímetros. El régimen de distribución anual es estival, ya que de setiembre a febrero se registran los mayores aportes pluviométricos estacionales. El clima en San Rafael, ofrece grandes ventajas a las actividades agrícolas. Sus valores térmicos, la intensidad de la luz solar, su reducida nubosidad, sus vientos moderados y de escasa fuerza en gran parte del Río Atuel en San Rafael, Mendoza Argentinaaño, y el bajo porcentaje de humedad relativa, son factores que contribuyen de manera propicia, a la buena marcha de los cultivos y a la obtención de los mayores rendimientos de las especies elegidas.

Hidrografía: El área se encuentra surcada por dos importantes ríos como son El Diamante cuyo caudal promedio es de 65 m3/sg. y el Río Atuel, cuyo caudal promedio es de 60 m3/sg. Sobre éstos el hombre ha realizado obras de ingeniería importantes, los diques Valle Grande, El Nihuil, Los Reyunos, Agua del Toro, El Tigre y Galileo Vitale. Estas represas se utilizan para el regadío de cultivos, el consumo humano y son generadoras de energía hidroeléctrica.