A 37 km de la Ciudad nos internamos en el CAÑON DEL ATUEL y en el paraje denominado VALLE GRANDE. Para ello utilizamos la Ruta Provincial Nº 173, íntegramente pavimentada. Nos recibe una frondosa vegetación junto al rumor del Río Atuel que corre en su lecho de piedras, y en cuyo conjunto ofrece generosamente la posibilidad de disfrutar unas especiales vacaciones en convivencia con la naturaleza.
El paredón de la presa VALLE GRANDE, conforma un inmenso espejo de agua verde esmeralda que es una tentación para la práctica de natación, buceo, esquí, remo, motonáutica, paseo en catamarán, windsurf, etc.
En las inmediaciones se levanta un hotel 3 estrellas, a la vera del río que encierra murmullos de años de historia geológica, con todos los servicios para el turista. Asimismo, la zona cuenta con numerosos campings que, son utilizados por los campamentistas en le época estival, con todos los servicios, como : sanitarios, luz eléctrica, parcelas con forestación, agua, balnearios naturales ó piscinas, proveedurías, restaurantes y artesanías regionales.
El río ofrece la alternativa de la práctica del rafting, el kayac, el kataraf, mientras que los amantes de la pesca satisfacen su pasión en las aguas de la presa, el montañismo y el trekking se pueden practicar acompañados de experimentados guías, como también realizar mountain bike, cabalgatas, four track, etc.

CAÑÓN DEL ATUEL
Aguas arriba de la presa Valle Grande podemos internarnos en el Cañón del Atuel, presencia viva de los orígenes del mundo, que el viento y la lluvia, cual cincel y martillo en su continúa batalla con la roca, le descubrieron sus entrañas conformando las más variadas esculturas naturales, como : Museo de Cera, Sillón de Rivadavia, El Lagarto, Los Viejos, Los Monstruos, La Ciudad Encantada, El Mendigo, Los Jardines Colgantes, por mencionar sólo algunos.
El río en su vertiginosa caída encierra una inmensa potencia que genera la energía que el país a diario necesita. Dos lagos artificiales contribuyen a realzar la belleza dentro del cañón, Aisol y Tierras Blancas.
Es así como encontramos el complejo hidroeléctrico denominado Los Nihuiles, que con sus tres centrales generan una potencia de 256.000 kw/h, encontrándose en construcción la Central Nihuil IV al pie de la presa Valle Grande.

EL NIHUIL VILLA TURÍSTICA
Emergiendo del Cañón del Atuel a través de una sinuosa cuesta descubrimos la inmensidad del lago que conforma el dique El Nihuil, de 9.600 has. Y en cuyo seno cobra vida una variada especie ictícola que invita al pescador a dar rienda suelta a su deporte favorito. También permite apreciar un espectáculo de colorido sin igual, cuando los amantes del windsurf despliegan cientos de velas multicolores ó quienes practican el esquí acuático se deslizan raudamente sobre las aguas serenas. Sobre la margen derecha se levanta la Villa El Nihuil, los residentes, en su mayoría operarios de las plantas de Electrointensivas, barrio que cuenta con todos los servicios, delegación Municipal, Capilla, Centro de salud, Servicio Telefónico, Escuelas, además de un Camping.
También sobre la misma margen se encuentra un Hotel, propiedad del gremio SMATA, en la margen izquierda se encuentra el Club de Pescadores de San Rafael, con Camping, proveeduría, residencias de fin de semana, etc.
Para el regreso a San Rafael se utilizan las Rutas Provinciales N* 180 empalmando con la Nacional N* 144, pasando por Cuesta de los Terneros, la localidad de Cuadro Benegas e ingresando a la Ciudad por Ruta Nacional N* 143.